Stellantis eyes GME Resources για νικέλιο και κοβάλτιο

Η Stellantis υπέγραψε μη δεσμευτική συμφωνία με την GME Resources για την αγορά προϊόντων νικελίου και θειικού κοβαλτίου από το έργο NiWest στη Δυτική Αυστραλία. Το έργο NiWest δεν είναι ακόμη σε λειτουργία και δεν έχει ληφθεί ακόμη τελική απόφαση.

Το NiWest είναι ένα αναπτυξιακό έργο που αναμένεται να παράγει περίπου 90.000 τόνους νικελίου και θειικού κοβαλτίου ποιότητας μπαταρίας ετησίως για την ταχέως αναπτυσσόμενη αγορά ηλεκτρικών οχημάτων – εάν ποτέ εφαρμοστεί. Μέχρι σήμερα, περισσότερα από 30 εκατομμύρια δολάρια Αυστραλίας (περίπου 19,5 εκατομμύρια ευρώ) έχουν επενδυθεί σε γεωτρήσεις, μεταλλουργικές δοκιμαστικές εργασίες και μελέτες ανάπτυξης. Η αυτοκινητοβιομηχανία δεν έχει ακόμη αποκαλύψει το ποσοστό αυτών των 90.000 τόνων που σκοπεύει να χρησιμοποιήσει.

Μια τελική μελέτη σκοπιμότητας για το NiWest πρόκειται να ξεκινήσει αυτόν τον μήνα. Ο Στελλάντης δεν είπε πότε θα δημοσιευθούν τα αποτελέσματα αυτής της μελέτης και πότε θα ληφθούν αποφάσεις για την υλοποίηση του έργου, λέγοντας απλώς –όπως συνηθίζεται σε τέτοιου είδους προκηρύξεις– ότι το συμπέρασμα της μη δεσμευτικής επιστολής προθέσεων είναι υπό τους συνήθεις όρους κλεισίματος, συμπεριλαμβανομένων των ρυθμιστικών εγκρίσεων.

Ωστόσο, η περιοχή όπου πρόκειται να κατασκευαστεί το NiWest είναι γνωστή για τα κοιτάσματα πρώτων υλών. Η τοποθεσία απέχει μόλις 30 χιλιόμετρα από το έργο Murrin-Murrin, όπου η Glencore εξορύσσει πρώτη ύλη μπαταριών σε ένα από τα μεγαλύτερα έργα νικελίου-κοβαλτίου της Αυστραλίας.

Η Stellantis είχε ήδη επεκτείνει την προσφορά της σε υδροξείδιο του λιθίου φέτος υπογράφοντας συμφωνίες με τη Vulcan Energy για την Ευρώπη και την Controlled Thermal Resources για τη Βόρεια Αμερική.

«Κάθε μέρα, η Stellantis εργάζεται για να παρέχει στους πελάτες μας καθαρή, ασφαλή οικονομικά προσιτή, πρωτοποριακή ελευθερία κινητικότητας», δήλωσε ο Maxime Picat, Διευθυντής Αγοράς και Εφοδιαστικής Αλυσίδας Stellantis. «Η διασφάλιση των πηγών πρώτων υλών και της προμήθειας μπαταριών θα ενισχύσει την αλυσίδα αξίας της Stellantis για την παραγωγή μπαταριών ηλεκτρικών οχημάτων και εξίσου σημαντικό, θα βοηθήσει την Εταιρεία να επιτύχει τον επιθετικό στόχο της απανθρακοποίησης».

Ο διευθύνων σύμβουλος της GME, Paul Kopejtka, είναι πολύ ικανοποιημένος με την μέχρι τώρα πρόοδο των συνομιλιών και τονίζει ότι θα διεξάγουν «περισσότερες λεπτομερείς διαπραγματεύσεις» παράλληλα με την έναρξη της τελικής μελέτης σκοπιμότητας. «Μια οριστική συμφωνία με τον Stellantis θα ήταν ένα κρίσιμο βήμα για να μπορέσουμε να προχωρήσουμε το NiWest Project σε εμπορικές λειτουργίες», λέει η Kopejtka.

stellantis.com