SK On για την προμήθεια λιθίου από τη Χιλή

Ο νοτιοκορεάτης κατασκευαστής στοιχείων μπαταρίας SK On υπέγραψε σύμβαση προμήθειας λιθίου με τον Χιλιανό προμηθευτή SQM. Η SK On θα αγοράσει έως και 57.000 τόνους υδροξειδίου του λιθίου από την SQM σε μια πενταετία, αρχής γενομένης από το 2023.

Αυτή η ποσότητα είναι αρκετή για την παραγωγή μπαταριών για περίπου 1,2 εκατομμύρια ηλεκτρικά οχήματα, σύμφωνα με το SK On. Αυτή είναι ήδη μια δεσμευτική εντολή, όχι απλώς μια επιστολή προθέσεων – κάτι που είναι επίσης κοινό στον κλάδο.

Η SK On δεν διευκρινίζει στην ανακοίνωση σε ποια μονάδα το υδροξείδιο του λιθίου από την SQM θα υποβληθεί σε επεξεργασία σε στοιχεία μπαταρίας. Αλλά είναι πολύ πιθανό ότι τουλάχιστον μέρος των 57.000 τόνων θα καταλήξει στο εργοστάσιο μπαταριών στην πολιτεία Τζόρτζια των ΗΠΑ. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι, σύμφωνα με την SK On, η συμφωνία προμήθειας με την SQM είναι ένα βήμα «που θα ενισχύσει περαιτέρω την αλυσίδα εφοδιασμού της εταιρείας για κρίσιμα υλικά μπαταριών για την αντιμετώπιση του νόμου για τη μείωση του πληθωρισμού των ΗΠΑ». Σε άλλο σημείο του σημειώματος, οι Κορεάτες τονίζουν ότι η Χιλή έχει μια συμφωνία ελεύθερου εμπορίου με τις ΗΠΑ.

Με άλλα λόγια, τα υλικά που εξορύσσονται στη Χιλή θα υπολογίζονται επίσης στην ερμηνεία του SK-On ως μέρος της προστιθέμενης αξίας που θα χρειαστεί στο μέλλον προκειμένου ένα ηλεκτρικό αυτοκίνητο να πληροί τις προϋποθέσεις για την έκπτωση φόρου EV στις ΗΠΑ. Σύμφωνα με τον νόμο για τη μείωση του πληθωρισμού, η πίστωση φόρου θα είναι πλέον διαθέσιμη μόνο εάν, μεταξύ άλλων, ένα ορισμένο ποσοστό κρίσιμων υλικών μπαταριών εξάγεται ή υποβάλλεται σε επεξεργασία στις ΗΠΑ ή σε χώρες που έχουν συνάψει συμφωνία ελεύθερου εμπορίου με τις ΗΠΑ.

Εκτός από τη συμφωνία προμήθειας, η SK On και η SQM συμφώνησαν να συζητήσουν μια μεσοπρόθεσμη έως μακροπρόθεσμη συνεργασία για να «ενισχύουν τη σχέση συνεργασίας τους». Σύμφωνα με τη δήλωση της SK On, αυτό δεν περιλαμβάνει μόνο πιθανές πρόσθετες προμήθειες λιθίου, αλλά και πιθανές επενδύσεις σε εγκαταστάσεις παραγωγής ή ανακύκλωση χρησιμοποιημένων μπαταριών.

Καθώς το SQM 2020 έχει ενταχθεί στην Πρωτοβουλία για Υπεύθυνη Εξασφάλιση Εξόρυξης (IRMA) για να διασφαλίσει ηθική και φιλική προς το περιβάλλον εξόρυξη λιθίου, η SK On αναμένει από τη συνεργασία να βελτιώσει περαιτέρω την ανταγωνιστικότητά της σε θέματα ESG (περιβαλλοντικά, κοινωνικά, διακυβέρνηση). Επιπλέον, η κορεατική εταιρεία τονίζει ότι η SQM είναι «επί του παρόντος μια από τις εταιρείες παραγωγής λιθίου με το χαμηλότερο αποτύπωμα CO2 και νερού στον κόσμο».

«Η συμφωνία με την SQM αποτελεί μέρος της επιχειρηματικής μας στρατηγικής για την υποστήριξη της παγκόσμιας επέκτασης της παραγωγής και την προληπτική ανταπόκριση στις αλλαγές στο εξωτερικό περιβάλλον», λέει ο Jin Kyo-won, COO της SK On. Ο Carlos Díaz, εκτελεστικός αντιπρόεδρος λιθίου στην SQM, προσθέτει: «Η αλυσίδα εφοδιασμού της SK On για κρίσιμα ορυκτά έχει ενισχυθεί περαιτέρω σε συνεργασία με την SQM, η οποία έχει αποδειχθεί εξαιρετική ποιότητα και αξιοπιστία».

Τον Οκτώβριο, η SK On έκανε μια σημαντικά μεγαλύτερη παραγγελία λιθίου στην αυστραλιανή εταιρεία Lake Resources: Συνολικά, ο κορεάτης κατασκευαστής μπαταριών μπορεί να αγοράσει 230.000 τόνους λιθίου από τη Lake Resources – αρκετά για την παραγωγή μπαταριών για περίπου 4,9 εκατομμύρια ηλεκτρικά αυτοκίνητα.

skinnonews.com