Piedmont Lithium για επεξεργασία υδροξειδίου του λιθίου στις ΗΠΑ

Η Piedmont Lithium ανακοίνωσε την κατασκευή μιας μεγάλης μονάδας επεξεργασίας υδροξειδίου του λιθίου στις ΗΠΑ. Η εγκατάσταση πρόκειται να κατασκευαστεί στο Etowah στην πολιτεία του Τενεσί και θα παράγει 30.000 τόνους υδροξειδίου του λιθίου ετησίως. Η έναρξη των εργασιών έχει προγραμματιστεί για το 2025.

Μαζί με το εργοστάσιο της εταιρείας στη Βόρεια Καρολίνα, η συνολική παραγωγική ικανότητα του Piedmont Lithium στις ΗΠΑ αναμένεται να φτάσει τους 60.000 τόνους ετησίως από το 2026. Ο όμιλος τονίζει ότι θέλει να ενισχύσει την αλυσίδα εφοδιασμού για μπαταρίες στις ΗΠΑ με την τοπική παραγωγή λιθίου υδροξείδιο. Το συμπύκνωμα spodumene, το οποίο απαιτείται ως πρόδρομος του υδροξειδίου του λιθίου, πρέπει να προέρχεται κυρίως από έργα της ίδιας της εταιρείας ή έργα συνεργατών.

Τόσο στο Τενεσί όσο και στη Βόρεια Καρολίνα, το λίθιο του Πιεμόντε βασίζεται στη διαδικασία «Metso-Outotec», στην οποία το υδροξείδιο του λιθίου παράγεται απευθείας από το σποδουμένιο, χωρίς την ανάγκη επεξεργασίας θειικού οξέος. Το εργοστάσιο στο Τενεσί θα είναι ένα από τα πρώτα εργοστάσια που θα κατασκευαστούν βάσει αυτής της καινοτόμου διαδικασίας, λέει η Piedmont Lithium. Αναμένεται επίσης να είναι «το μεγαλύτερο εργοστάσιο υδροξειδίου του λιθίου στις Ηνωμένες Πολιτείες» όταν ολοκληρωθεί το 2025. Σύμφωνα με την ανακοίνωση της εταιρείας, μόνο 15.000 τόνοι υδροξειδίου του λιθίου παράγονται σήμερα στις ΗΠΑ ετησίως.

Το νέο εργοστάσιο αναμένεται να δημιουργήσει σχεδόν 120 θέσεις εργασίας. Η τοποθεσία κοντά στην πόλη Etowah επιλέχθηκε, μεταξύ άλλων λόγων, επειδή είναι κοντά σε εργοστάσια μπαταριών και αυτοκινήτων δυνητικών πελατών, λέει. Επιπλέον, η εταιρεία τονίζει επίσης την εγγύτητα με τα κεντρικά γραφεία και το δεύτερο εργοστάσιό της στη γειτονική πολιτεία της Βόρειας Καρολίνας.

Ο Keith Phillips, Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος της Piedmont Lithium, θέλει να κάνει την εταιρεία του «κύριο προμηθευτή λιθίου στις Ηνωμένες Πολιτείες». Είπε ότι η ταχεία ηλεκτροδότηση της αγοράς αυτοκινήτων οδήγησε σε τεράστιες επενδύσεις στην παραγωγή ηλεκτρικών οχημάτων και μπαταριών ιόντων λιθίου στις Ηνωμένες Πολιτείες, δημιουργώντας μια κρίσιμη ανάγκη για υδροξείδιο λιθίου που κατασκευάζεται στις ΗΠΑ. «Η λειτουργία λιθίου μας στο Tennessee θα πρέπει να διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στην άμβλυνση των ελλείψεων εφοδιασμού στην αμερικανική βιομηχανία EV και στην αλυσίδα εφοδιασμού μπαταριών, ιδιαίτερα στον απόηχο της πρόσφατης νομοθεσίας που ενθαρρύνει τη χρήση κρίσιμων υλικών εγχώριας προέλευσης και παρέχει φορολογικές εκπτώσεις για τους παραγωγούς των ΗΠΑ». είπε ο Φίλιπς.

Μια τελική μελέτη σκοπιμότητας για το εργοστάσιο του Τενεσί αναμένεται μέχρι το τέλος του έτους. Το Piedmont Lithium τοποθετεί την προγραμματισμένη επένδυση σε περίπου 600 εκατομμύρια δολάρια. Το εργοστάσιο στη Βόρεια Καρολίνα πρόκειται να ξεκινήσει την παραγωγή το 2026. Εκεί, η παραγωγή του συμπυκνώματος spodumene πρόκειται να ενσωματωθεί κάτω από την οροφή. Για το Τενεσί, το συμπύκνωμα spodumene θα προμηθεύεται – πιθανώς από ένα έργο εταίρο στην Γκάνα (μαζί με το Atlantic Lithium). Επιπλέον, το Piedmont Lithium αναφέρει ένα άλλο έργο εταίρο για την εξόρυξη συμπυκνώματος σποδουμίνης στο Κεμπέκ του Καναδά (μαζί με τη Sayona Mining).

Το 2020, η Piedmont Lithium είχε ανακοινώσει ένα δεσμευτικό συμβόλαιο με την Tesla για την παράδοση συμπυκνώματος spodumene από το κοίτασμα της στη Βόρεια Καρολίνα. Αργότερα, οι παραδόσεις στην Tesla αναβλήθηκαν επ’ αόριστον.

piedmontlithium.com