Σημαντικά κοιτάσματα σπάνιων γαιών που βρέθηκαν στη Σουηδία

Η σουηδική κρατική εταιρεία εξόρυξης LKAB λέει ότι έχει εντοπίσει σημαντικά κοιτάσματα μετάλλων σπάνιων γαιών που χρειάζονται, μεταξύ άλλων, για ηλεκτρικά αυτοκίνητα και ανεμογεννήτριες. Ωστόσο, θα χρειαστούν αρκετά χρόνια μέχρι να είναι δυνατή η πιθανή εξόρυξη σε μεγαλύτερη κλίμακα.

Μετά από επιτυχή εξερεύνηση, η LKAB αναφέρει ορυκτούς πόρους άνω του ενός εκατομμυρίου τόνων οξειδίων σπάνιων γαιών. Το εύρημα βρίσκεται στην περιοχή Kiruna, τη βορειότερη πόλη της Σουηδίας, και είναι το μεγαλύτερο γνωστό κοίτασμα του είδους του στην Ευρώπη. Όπως ανέφερε ο Jan Moström, Διευθύνων Σύμβουλος της LKAB, το κοίτασμα που ανακαλύφθηκε στην Kiruna θα μπορούσε να επαρκεί για να καλύψει μεγάλο μέρος της μελλοντικής ζήτησης της ΕΕ για μαγνήτες.

«Πρόκειται για το μεγαλύτερο γνωστό κοίτασμα στοιχείων σπάνιων γαιών στο δικό μας μέρος του κόσμου και θα μπορούσε να γίνει ένα σημαντικό δομικό στοιχείο για την παραγωγή των κρίσιμων πρώτων υλών που είναι απολύτως κρίσιμες για να καταστεί δυνατή η πράσινη μετάβαση», είπε ο Moström. «Αντιμετωπίζουμε πρόβλημα εφοδιασμού. Χωρίς ορυχεία, δεν μπορούν να υπάρχουν ηλεκτρικά οχήματα».

Σύμφωνα με την LKAB, ωστόσο, ο δρόμος για πιθανή εξόρυξη είναι μακρύς: παρόλο που σχεδιάζει να υποβάλει αίτηση για άδεια εξόρυξης ήδη από το 2023, η εταιρεία εκτιμά ότι πιθανότατα θα χρειαστούν τουλάχιστον δέκα έως 15 χρόνια για να μπορέσει να ξεκινήσει πραγματικά την εξόρυξη και φέρνουν πρώτες ύλες στην αγορά, ενόψει άλλων διαδικασιών έγκρισης στον κλάδο.

Η Σουηδία, η οποία ανέλαβε την προεδρία της ΕΕ στο τέλος του έτους, έχει μεγάλη αυτοπεποίθηση. Η ΕΕ είναι «υπερβολικά εξαρτημένη» από τις εισαγωγές για τα σημαντικά υλικά και πρέπει να παράγει η ίδια σπάνιες γαίες μακροπρόθεσμα, δήλωσε η υπουργός Ενέργειας της Σουηδίας Έμπα Μπους σε εκδήλωση στο ορυχείο. «Η Σουηδία είναι κυριολεκτικά ένα χρυσωρυχείο».

Ο διευθύνων σύμβουλος της LKAB Moström είναι πιο συγκρατημένος στις δηλώσεις του. Λέει ότι δεν είναι ακόμη γνωστό πόσο ακριβώς είναι το κοίτασμα Per Geijer, που πήρε το όνομά του από έναν Σουηδό ορυκτολόγο – αυτό είναι το αντικείμενο περαιτέρω ερευνών. Και η σύνθεση του πετρώματος –δηλαδή ποια ακριβώς μέταλλα περιέχονται και σε ποια ποσότητα– είναι επίσης άγνωστη.

Προκειμένου να διευκρινιστούν τα ανοιχτά σημεία, το LKAB θέλει τώρα να ξεκινήσει περαιτέρω ανασκαφές. Ξεκινώντας από το υπάρχον ορυχείο σιδηρομεταλλεύματος, θέλουν να κατευθυνθούν προς το κοίτασμα Per Geijer σε βάθος 700 μέτρων. «Επενδύουμε ήδη πολλά για να προχωρήσουμε μπροστά και αναμένουμε ότι θα χρειαστούν αρκετά χρόνια για να ερευνήσουμε το κοίτασμα και τις συνθήκες για την κερδοφόρα και βιώσιμη εξόρυξή του», λέει ο Moström. Μόνο όταν επιλυθούν όλες οι «προκλήσεις γύρω από τη χρήση γης και οι επιπτώσεις που υπάρχουν για να γίνει ορυχείο», είπε, μπορεί να υποβληθεί αίτηση περιβαλλοντικής εκτίμησης και να ζητηθεί άδεια.

lkab.com