Η Wolfspeed & η ZF θα κατασκευάσουν εργοστάσιο ημιαγωγών SiC στη Γερμανία

Η αμερικανική εταιρεία Wolfspeed θέλει να κατασκευάσει το μεγαλύτερο εργοστάσιο στον κόσμο για ημιαγωγούς από καρβίδιο του πυριτίου (SiC) στο Saarland για χρήση μεταξύ άλλων σε ηλεκτρικά οχήματα. Ο προμηθευτής αυτοκινήτων ZF θα αναλάβει επίσης μειοψηφικό μερίδιο στο εργοστάσιο.

Αυτό αναφέρει το γερμανικό δημοσίευμα Handelsblatt με αναφορά σε «κύκλους εξοικειωμένους με το έργο». Η Wolfspeed θα κατασκευάσει το εργοστάσιο για ημιαγωγούς SiC στο χώρο ενός πρώην εργοστασίου παραγωγής ενέργειας από άνθρακα στο Ένσντορφ. Η εταιρεία με έδρα τη Βόρεια Καρολίνα σχεδιάζει να ξεκινήσει τη σειρά παραγωγής σε τέσσερα χρόνια. Επιπλέον, σύμφωνα με το Handelsblatt, πρόκειται να δημιουργηθεί ένα ερευνητικό κέντρο στο οποίο η ZF θα έχει το πλειοψηφικό μερίδιο. Η υλοποίηση του έργου μεγάλης κλίμακας, ωστόσο, εξαρτάται από την υπόσχεση κρατικών επιδοτήσεων, συνεχίζει η έκθεση.

Η απόφαση της Wolfspeed για την τοποθεσία οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στον συνεργάτη της ZF. Ο προμηθευτής αυτοκινήτων είναι παρών στο Saarland εδώ και δεκαετίες και έχει αντίστοιχα καλές επαφές με τους πολιτικούς της πολιτείας. Τον Νοέμβριο του 2022, η ZF ανακοίνωσε επίσης την πρόθεσή της να μετατρέψει το εργοστάσιό της στο Saarbrücken σε κορυφαία τοποθεσία για αμιγώς ηλεκτρικές κινήσεις και, σε αυτό το πλαίσιο, να επενδύσει ένα τριψήφιο ποσό εκατομμυρίων. Σύμφωνα με την «Handelsblatt», ως ο μεγαλύτερος εργοδότης στην περιοχή, η ZF μπορεί επίσης να παρέχει επειγόντως απαραίτητο προσωπικό για το νέο εργοστάσιο.

Η Wolfspeed μέχρι στιγμής ήταν κυρίως παρούσα στη Βόρεια Αμερική. Το πιο πρόσφατο εργοστάσιο που κατασκευάστηκε εκεί κόστισε περίπου δύο δισεκατομμύρια δολάρια. Σύμφωνα με την πηγή που προαναφέρθηκε, το εργοστάσιο στο Σάαρλαντ θα είναι ακόμη μεγαλύτερο και αντίστοιχα ακριβότερο. Υπάρχουν ήδη πελάτες από την Ευρώπη: οι ημιαγωγοί SiC της Wolfspeed, για παράδειγμα, ενσωματώνονται από τη Mercedes-Benz στις μελλοντικές πλατφόρμες για ηλεκτρικά αυτοκίνητα. Η Jaguar Land Rover θα βασίζεται επίσης σε ημιαγωγούς SiC της Wolfspeed στην επόμενη γενιά ηλεκτρικών αυτοκινήτων της.

Η αγορά ημιαγωγών SiC βρίσκεται επί του παρόντος σε κίνηση. Στα μέσα Νοεμβρίου, ο αμερικανός προμηθευτής BorgWarner απέκτησε μερίδιο 500 εκατομμυρίων δολαρίων στη Wolfspeed, εξασφαλίζοντας δυνατότητες παραγωγής για ημιαγωγούς καρβιδίου του πυριτίου αξίας έως και 650 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ ετησίως. Το 2017, μια προσπάθεια εξαγοράς της Wolfspeed από την Infineon απέτυχε μόνο λόγω βέτο από την κυβέρνηση των ΗΠΑ.

Η Bosch είναι πιθανό να παρακολουθεί στενά τις εξελίξεις στο Saarland αυτή τη στιγμή. Μαζί με την Denso από την Ιαπωνία, η γερμανική εταιρεία είναι μέχρι στιγμής ο μόνος προμηθευτής αυτοκινήτων με δική της παραγωγή τσιπ. Η Bosch μόλις πρόσφατα ανακοίνωσε ότι θα κατασκευάσει στο μέλλον καινοτόμες μονάδες ισχύος SiC τοπικά στην Κίνα. Στη Γερμανία, η μεγάλης κλίμακας παραγωγή ημιαγωγών SiC της Bosch βρίσκεται στο Reutlingen.

Τέλος, μια σύντομη παρέκκλιση σχετικά με τη σημασία των ημιαγωγών SiC σε σύγκριση με τα τσιπ πυριτίου: Οι ημιαγωγοί SiC έχουν υψηλότερη αγωγιμότητα και επιτρέπουν υψηλότερες συχνότητες μεταγωγής σε σύγκριση με τα τσιπ πυριτίου. Επιπλέον, μόνο η μισή ενέργεια χάνεται με τη μορφή θερμότητας, γεγονός που αυξάνει την εμβέλεια των ηλεκτρικών αυτοκινήτων. Δεδομένου ότι εκπέμπεται λιγότερη θερμότητα και τα εξαρτήματα SiC μπορούν επίσης να λειτουργήσουν σε υψηλότερες θερμοκρασίες, το σύστημα ψύξης των ηλεκτρονικών ισχύος μπορεί να είναι μικρότερο. Αυτό όχι μόνο εξοικονομεί ενέργεια, αλλά μπορεί επίσης να μειώσει το βάρος και το κόστος χάρη στα πιο συμπαγή συστήματα ψύξης.

handelsblatt.com (στα γερμανικά)