Η Toyota θα αναπτύξει το FC Hilux με την υποστήριξη της κυβέρνησης του Ηνωμένου Βασιλείου

Η Toyota πρόκειται να αναπτύξει μια έκδοση κυψελών καυσίμου του pick-up φορτηγού Hilux με οικονομική υποστήριξη από τη βρετανική κυβέρνηση και να δημιουργήσει μια πιλοτική γραμμή παραγωγής για αυτό στο εργοστάσιό της στο Derbyshire του Ηνωμένου Βασιλείου.

Το έργο των 11,3 εκατομμυρίων λιρών θα λάβει 5,6 εκατομμύρια £ από την κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου, με τα υπόλοιπα 5,7 εκατομμύρια £ να προέρχονται από το Advanced Propulsion Center (APC), έναν βιομηχανικό φορέα που υποστηρίζει έργα για την απαλλαγή από τις ανθρακούχες μεταφορές. Η συμφωνία της Toyota είναι ένα από τα πέντε έργα στα οποία η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου και η APC επενδύουν συνολικά 73 εκατομμύρια.

Τα σχέδια δεν είναι ακόμη πολύ λεπτομερή. ο BBC αναφέρει ότι η Toyota θα δημιουργήσει μια πιλοτική γραμμή παραγωγής στο εργοστάσιό της κοντά στο Derby και τα αποτελέσματα που θα παραχθούν εκεί θα μπορούσαν αργότερα να οδηγήσουν σε μαζική παραγωγή στο εργοστάσιο Deeside της Toyota στην Ουαλία. Ο Richard Kenworthy, Διευθύνων Σύμβουλος της Toyota Manufacturing UK, φέρεται να είπε στην έκθεση: «Αυτό το συναρπαστικό έργο δίνει στην Toyota την ευκαιρία να αναπτύξει ένα μοναδικό επαγγελματικό όχημα κυψελών καυσίμου στη θρυλική πλατφόρμα Hilux στο Ηνωμένο Βασίλειο. Αυτό θα προσθέσει σημαντικά στη βάση δεξιοτήτων όχι μόνο εντός της Toyota στο Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά και μέσω των εταίρων της κοινοπραξίας και της ευρύτερης αλυσίδας εφοδιασμού».

Η έκδοση εσωτερικής καύσης του Hilux έχει διαστάσεις 5.330 x 1.855 x 1.815 mm με μεταξόνιο 3.085 mm. Το pickup κυκλοφόρησε το 1968 και είναι διαθέσιμο στην όγδοη γενιά του από το 2015. Στο μεταξύ, το μοντέλο έλαβε λίφτινγκ.

Σήμερα το απόγευμα, η Toyota δημοσίευσε και το δικό της δελτίο τύπου για το έργο. Σε αυτό, η ιαπωνική εταιρεία διευκρίνισε ότι οι κυψέλες καυσίμου δεύτερης γενιάς που χρησιμοποιούνται στο Toyota Mirai θα αποτελέσουν τη βάση του τροποποιημένου Hilux. Τα πρώτα πρωτότυπα πρόκειται να παραχθούν στο εργοστάσιο της Toyota στο Burnaston το 2023. Μετά από επιτυχείς δοκιμές, «το υδρογόνο pickup (…) θα μπορούσε να πάει σε μικρής κλίμακας παραγωγή», σύμφωνα με τη δήλωση. Πίσω από το έργο βρίσκεται μια κοινοπραξία που περιλαμβάνει την Toyota Motor Manufacturing UK και την Toyota Motor Europe, καθώς και τις Ricardo, ETL, D2H και την ασφαλιστική εταιρεία Thatcham Research.

«Το Ηνωμένο Βασίλειο είναι μια από τις βασικές αγορές για pick-up φορτηγά και είναι μια σημαντική αγορά για την Toyota. Αυτή η χρηματοδότηση αντιπροσωπεύει μια τεράστια ευκαιρία για την ανάπτυξη μιας λύσης μηδενικών εκπομπών σε ένα κρίσιμο τμήμα της αγοράς. Θα θέλαμε να ευχαριστήσουμε την κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου για τη χρηματοδότηση που θα επιτρέψει στην κοινοπραξία να διερευνήσει την ανάπτυξη ενός συστήματος μετάδοσης κίνησης με κυψέλες καυσίμου για το Toyota Hilux, υποστηρίζοντας τη φιλοδοξία μας για ουδετερότητα άνθρακα», δήλωσε ο Matt Harrison, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Toyota Motor Europe. αναφέρεται στην ανακοίνωση.

Το έργο της Toyota επιλέχθηκε από την κυβέρνηση για χρηματοδότηση, μαζί με άλλα τέσσερα έργα. Οι άλλες τέσσερις επιχορηγήσεις είναι αναπτυξιακά έργα για την κατασκευή ηλεκτρικών κινητήρων μόνιμου μαγνήτη στο Bridgwater, την κατασκευή φορτηγού κυψελών καυσίμου στη Γλασκώβη, την παροχή χαμηλότερου άνθρακα και χαμηλού κόστους πηγών ανακυκλωμένων κραμάτων αλουμινίου για την αυτοκινητοβιομηχανία στο Slough και την κατασκευή βαρέως τύπου με μεθάνιο οδικά τρακτέρ στο Basildon.

Με αναφορά από την Cora Werwitzke, Γαλλία.

bbc.com, gov.uk, toyota.eu