Η Foxconn αυξάνει τις επενδύσεις στην Lordstown Motors

Ο Ταϊβανέζος κατασκευαστής συμβολαίων Foxconn επενδύει συνολικά έως και 170 εκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ στην εκκίνηση ηλεκτρικών αυτοκινήτων στις ΗΠΑ μέσω της αγοράς κοινών μετοχών και νέων προνομιούχων μετοχών. Αυτό ανεβάζει το μερίδιο της Foxconn στην Lordstown Motors σε σχεδόν 20 τοις εκατό.

Η συναλλαγή αναμένεται να πραγματοποιηθεί σύντομα. Εάν ολοκληρωθεί επιτυχώς, η θυγατρική Foxconn Foxconn Ventures Pte Ltd θα κατέχει όλες τις εκκρεμείς προνομιούχες μετοχές της Lordstown και το 18,3 τοις εκατό των κοινών μετοχών. Θα λάβει επίσης δύο έδρες στο εποπτικό συμβούλιο. Αυτό είναι πιθανό να κάνει τη Foxconn τον μεγαλύτερο μέτοχο, καθώς το μερίδιο 18,3 τοις εκατό ξεπερνά το μερίδιο 17,2 τοις εκατό του ιδρυτή του Lordstown Stephen Burn.

Η Lordstown Motors ανακοινώνει ότι θα χρησιμοποιήσει τα έσοδα από την πώληση των κοινών μετοχών για γενικούς εταιρικούς σκοπούς και τα έσοδα από την πώληση των προνομιούχων μετοχών για τη χρηματοδότηση ενός «προγράμματος νέου ηλεκτρικού οχήματος» σε συνεργασία με την Foxconn. Επιπλέον, οι εταίροι δηλώνουν ότι η άμεση επένδυση 100 εκατομμυρίων δολαρίων σε προνομιούχες μετοχές αντικαθιστά τη χρηματοδότηση κοινοπραξίας που είχε προαναγγείλει η Foxconn και η Lordstown Motors.

Αυτή η νέα συμφωνία έρχεται περίπου ένα χρόνο αφότου η startup πούλησε το εργοστάσιό της στο Lordstown στην πολιτεία του Οχάιο των ΗΠΑ στη Foxconn. Η παραγωγή του ηλεκτρικού φορτηγού Endurance υπό τις οδηγίες της Foxconn ξεκίνησε εκεί τον Σεπτέμβριο του 2022. Για το Lordstown, η επιτυχημένη έναρξη της παραγωγής είναι απαραίτητη. Η εκκίνηση ηλεκτρικών αυτοκινήτων παλεύει με τη σπάνια χρηματοδότηση. Αυτός είναι ο λόγος που προέκυψε ο ανορθόδοξος αστερισμός με τη Foxconn ως αγοραστή του εργοστασίου Lordstown. Η Foxconn υπέγραψε την τελική συμφωνία αγοράς τον Νοέμβριο του 2021. Η τιμή αγοράς ήταν 230 εκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ. Η Foxconn απέκτησε επίσης μετοχές της Lordstown εκείνη την εποχή.

Ο Ταϊβανέζος κατασκευαστής θέλει επίσης να χρησιμοποιήσει την τρέχουσα συμφωνία για να προωθήσει την πλατφόρμα ηλεκτρικών αυτοκινήτων MIH, η οποία θα παρουσιαστεί το φθινόπωρο του 2020. Η Foxconn δηλώνει έτσι ότι «θα εμβαθύνει τη σχέση μεταξύ της Lordstown και της πλατφόρμας ανάπτυξης EV: «Στο μέλλον, θα υπάρξουν επίσης ευκαιρίες να μοιραστούμε τους τεχνικούς πόρους της Lordstown με άλλους πελάτες για να επεκτείνουμε περαιτέρω το οικοσύστημα MIH EV (…)», φέρεται να είπε η Foxconn στην Reuters κανω ΑΝΑΦΟΡΑ. Με άλλα λόγια: η τεχνογνωσία και οι υπηρεσίες της Lordstown προφανώς θα προσφέρονται σε τρίτους πελάτες που χρησιμοποιούν την πλατφόρμα MIH.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος του Lordstown, Edward Hightower, διευκρινίζει ότι στους τρίτους πελάτες θα προσφερθούν οι δεξιότητες της ομάδας ανάπτυξης οχημάτων της Lordstown, συμπεριλαμβανομένων «όλα τα κρίσιμα στοιχεία εισαγωγής στην αγορά τόσο στη φάση του πρωτοτύπου, του οχήματος προπαραγωγής όσο και στη φάση της εμπορικής παραγωγής».

Ο Hightower εντάχθηκε στο Lordstown τον Νοέμβριο του 2021, ξεκινώντας αρχικά ως πρόεδρος και αναλαμβάνοντας επίσης τη θέση του Διευθύνοντος Συμβούλου από τον Daniel Ninivaggi στο Ιούλιος 2022. Ο τελευταίος μετακινήθηκε στη θέση του εκτελεστικού προέδρου για να επικεντρωθεί στην άντληση κεφαλαίων και εταίρων. Η ανανέωση της διοίκησης είχε στόχο «την επιτάχυνση των προσπαθειών για την έναρξη παραγωγής του pickup», ανέφερε μεταξύ άλλων ένα άλλο άρθρο του πρακτορείου ειδήσεων Reuters το καλοκαίρι.

«Θα συνεχίσουμε να προχωράμε αργά την παραγωγή καθώς εξακολουθούμε να έχουμε προβλήματα με την προμήθεια και τη διαθεσιμότητα ανταλλακτικών. Αναμένουμε να αυξήσουμε το ρυθμό παραγωγής τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο», είχε ανακοινώσει η Hightower στα τέλη Σεπτεμβρίου. «Αναμένουμε να παραδώσουμε περίπου 50 οχήματα στους πελάτες το 2022 και την υπόλοιπη πρώτη παρτίδα το πρώτο εξάμηνο του 2023, με την επιφύλαξη άντλησης επαρκούς κεφαλαίου».

reuters.com, investor.lordstownmotors.com