Η Ζιμπάμπουε απαγορεύει τις εξαγωγές ακατέργαστου λιθίου

Η Ζιμπάμπουε απαγόρευσε την εξαγωγή ακατέργαστου λιθίου με άμεση ισχύ. Η κλειστή χώρα έχει τη μεγαλύτερη δεξαμενή λιθίου στην Αφρική, αλλά διαπιστώνει ότι ξένες εταιρείες και λαθρέμποροι εξόρυξαν το πολύτιμο μετάλλευμα χωρίς να πληρώσουν τα τέλη τους.

Η κυβέρνηση της Ζιμπάμπουε, μέσω του Υπουργού Μεταλλείων και Ανάπτυξης Ορυχείων, Hon Winston Chitando, εξέδωσε τώρα τον νόμο για τον έλεγχο των εξαγωγών βασικών ορυκτών. Ουσιαστικά επιτρέπει την εξαγωγή οποιουδήποτε λιθίου μεταλλεύματος χωρίς τη γραπτή άδεια του Υπουργού και την επακόλουθη καταβολή εξαγωγικού φόρου και ΦΠΑ.

Ωστόσο, υπάρχουν εξαιρέσεις αφού στόχος της Ζιμπάμπουε δεν είναι να καταστρέψει αλλά να οικοδομήσει τη βιομηχανία με πιο οργανωμένο τρόπο. Ως εκ τούτου, δεν θα ισχύουν φόροι εάν το λίθιο έχει υποστεί «επεξεργασία στο βαθμό που θα το απαλλάσσει» εντός της χώρας. Ως εκ τούτου, οι εξορυκτικές εταιρείες που κατασκευάζουν εργοστάσια επεξεργασίας εξαιρούνται από την παραγγελία.

Το υπόβαθρο είναι ότι το μεγαλύτερο μέρος του μεταλλεύματος που περιέχει λίθιο εξάγεται από τη χώρα, μέρος από τους λεγόμενους βιοτέχνες μεταλλωρύχους που εισέρχονται σε παλιά ορυχεία και σκάβουν οι ίδιοι το υλικό. Άλλα μέρη εξάγονται ως ακατέργαστο λίθιο, οδηγώντας στα στάδια επεξεργασίας προστιθέμενης αξίας κατάντη της εξόρυξης πετρωμάτων έξω από τη Ζιμπάμπουε. Η νέα πράξη είναι για τη Ζιμπάμπουε να ενθαρρύνει την τοπική επεξεργασία του μετάλλου.

Και φαίνεται να λειτουργεί. Reuters αναφέρει ότι οι κινεζικοί γίγαντες Zhejiang Huayou Cobalt, Sinomine Resource Group και Chengxin Lithium Group απέκτησαν, κατά τη διάρκεια του περασμένου έτους, ορυχεία λιθίου και έργα συνολικής αξίας 678 εκατομμυρίων δολαρίων στη Ζιμπάμπουε και βρίσκονται σε διάφορα στάδια ανάπτυξης ορυχείων και μονάδων επεξεργασίας, τα οποία θα τους απαλλάσσουν από την απαγόρευση.

Η χώρα της Νότιας Αφρικής διαθέτει μερικά από τα μεγαλύτερα αποθέματα λιθίου σκληρού βράχου στον κόσμο, ένα κρίσιμο ορυκτό στα ηλεκτρικά οχήματα και τις συναφείς βιομηχανίες. Σύμφωνα με το blog Golem, το μεγαλύτερο ορυχείο βρίσκεται 300 χιλιόμετρα νότια της πρωτεύουσας Χαράρε και έχει απόθεμα περίπου 11 εκατομμυρίων τόνων μεταλλεύματος λιθίου. Ένα άλλο ορυχείο αναμένεται να παράγει 2,5 εκατομμύρια τόνους ετησίως. Η κυβέρνηση της Ζιμπάμπουε ελπίζει να καλύψει το 20 τοις εκατό της παγκόσμιας ζήτησης με κοιτάσματα λιθίου στο μέλλον.

miningzimbabwe.com, reuters.com, golem.de (στα γερμανικά)